Podniebny winiarz

John Shafer | fot. shafervineyards.com
John Shafer | fot. shafervineyards.com

Dopiero wczoraj potwierdziły się smutne informacje o odejściu Johna Shafera, jednej najjaśniejszych osobowości winiarstwa kalifornijskiego, inspiratora powstania i współtwórcy bodaj najsłynniejszej apelacji AVA w tym stanie, Stag’s Leap District. Odszedł w sobotę, 2 marca.

Podobnie jak znany dobrze naszym czytelnikom Warren Winiarski, Shafer nigdy nie zamierzał być winiarzem i początkowo nie miał z winem wiele wspólnego. I podobnie jak on wychował się i dorastał na przedmieściach Chicago. W wieku siedemnastu lat wstąpił na ochotnika do sił powietrznych armii amerykańskiej, gdzie po szkoleniu doszedł do funkcji pilota. Latał w misjach bombowych nad Niemcami na potężnym, czterosilnikowym B-24 – głównym bombowcu aliantów.

Po wojnie ukończył studia inżynierskie na Cornell University w Chicago, po czym rozpoczął karierę od prostego sprzedawcy do zastępcy szefa w wydawnictwie Scott, Foresman & Co. Mając pięćdziesiątkę na karku, w 1973 roku porzucił intratne zajęcie i przeniósł się do Kalifornii, gdzie kupił kawałek winnicy. Uczynił to samo, co kilka lat wcześniej Warren Winiarski, który tego samego roku wyprodukował słynne winonapój uzyskiwany na drodze całkowitej lub częściowej fer... (...) Cask 23. Ta flaszka zmieniła winiarski świat na zawsze – w 1976 roku wygrało ono w kategorii win czerwonych ze wszystkimi próbkami francuskimi podczas słynnej Degustacji Paryskiej.

Shafer swoje pierwsze wino zrobił dopiero 1978 roku, przesadzając wcześniej całą winnicę, którą oparł – co dziś oczywiste – na cabernet sauvignonfrancuska, klasyczna, najbardziej rozpowszechniona i popular... (...). W ten sposób stworzył swoją najsłynniejszą markę – Hillside Select Cabernet Sauvignon.

W roku 1985 ruszył do boju o powstanie nowej apelacji. W tym celu zwołał paczkę nie byle jakich przyjaciół – m.in. Warrena Winiarskiego, Nathana Faya, Dicka Steltnera i Josepha Phelpsa. Razem wysmażyli petycję do rządu stanowego, by uznał ich winiarskie aspiracje. Cztery lata później zebrali owoce – powstała bodaj najlepsza apelacjakontrolowana nazwa pochodzenia.. oparta na cabernet sauvignon na świecie.

Na przełomie wieków John Shafer przeżył wielką tragedię – zmarł jego syn i następca, Bill. Szczęściem winiarnia pozostanie w rodzinie – przejęli ją dwaj kolejni synowie i wnukowie.

Przesłanie w butelce

Napa jest uzależniona od cabernet sauvignon