Quo vadis Douro?

tekst ukazał się w „CW” nr 94, sierpień – wrzesień 2018 | kup ten numer | prenumerata | e-wydanie

fot. silky / shutterstock

W strugach deszczu ląduję na lotnisku w Porto, żeby spotkać się ze studentami instytutu Masters of Wine i – jak się później okazuje – na nowo odkryć wybitne wina wzmacniane. Kiedy docieram do hotelu stojącego nad Vila Nova de Gaia i z dumą spoglądającego na Porto, na horyzoncie wyłania się morze czerwonych dachów, a wśród nich znane mi i jakże bliskie napisy: „Sandeman”, „Taylor’s”, „Grahams”, „Offley”.

Popołudnie spędzam w Taylor’s Fladgate Partnership. Opiekuje się nami Beatriz Machado, wine director odpowiedzialna w Taylor’s m.in. za edukację. Fladgate Partnership to jeden z największych producentów w Porto, do którego należą: Taylor’s, Croft, Fonseca i Krohn. Beatriz przybliża nam najnowszy projekt grupy: „World of Wine” – muzeum wina podobne do tego, które powstało w Bordeaux, ale jak twierdzi CEO grupy Adrian Bridge, ze zdecydowanie większym rozmachem i zasięgiem. Jego otwarcie planowane jest na 2019 rok. W „World of Wine” ma znaleźć się część, w której zostanie przedstawiona historia światowego winiarstwa, a także nowoczesna sala degustacyjna, piwniczka najwybitniejszych porto i win świata oraz prezentacja o historii i produkcji korka (we współpracy z jego największym na świecie producentem – Amorim). Za stronę edukacyjną i wybór win w „World of Wine” będzie odpowiadała właśnie Bea­triz, która ukończyła Culinary Institute of America.

Szukasz tekstów o Portugalii?

Białe porto dziś zyskuje niesłychaną popularność
Białe porto dziś zyskuje niesłychaną popularność | zobacz ofertę

Adrian Bridge znany jest ze swoich wizjonerskich przedsięwzięć. Odkąd w 1994 roku przejął kontrolę w należących do jego żony Natashy Taylor’s i Fonseca, nadzorował zmiany i rozwój na rynkach w USA i Wielkiej Brytanii. Jest również odpowiedzialny za stworzenie w 2008 roku nowego stylu porto – różowego Croft Pink(ang.) różowy... Jednak najbardziej zachwycające miejsce, jakie odwiedziliśmy podczas naszej podróży, to nie Porto, a sama Dolina Douro. Dokładnie – Quinta de Vargellas.

Kiedy dojechaliśmy na miejsce, na niebie pojawiła się tęcza. Strome zbocza zapierały dech w piersi, a urocza cisza zachwycała swoim spokojem. Adrian Bridge powitał nas z kieliszkiem Croft Pink przy kominku, pokazując projekt najnowszej etykiety białego porto, które dziś zyskuje niesłychaną popularność nie tylko w Portugalii, ale również na całym świecie jako składnik orzeźwiających koktajli z tonikiem, miętą i cytryną. „To taka nasza odpowiedź na gin z tonikiem” – mówi Adrian. Cały wieczór spędzamy na rozmowie o trudnej drodze zmian w Dolinie Douro. Słodkiewino o dużej zawartości cukru naturalnego lub dodanego.. wina, choć dziś są wybitnej jakości, wymagają kreatywnego podejścia do marketingu. Dobrze sprzedają się duże formaty porto, bo w restauracji wywołują zaciekawienie u gości. Oferowanie degustacji porównawczych różnych stylów porto również wspiera wiedzę i sprzedaż.

Rok 2016 jest wyjątkowy. Oto po raz pierwszy od pięciu lat najlepsi producenci Porto ogłosili wina rocznikowe. Rocznikowe porto – vintage(fr., ang.) – winobranie, rocznik.. – pojawia się tylko wtedy, gdy warunki pogodowe w okresie wzrostu winorośli pozwalają na powstanie najwyższej jakości owoców, z których tworzone są wina przeznaczone do długiego starzenia.

Porto rocznikowe 2016 – pierwsze od pięciu lat
Porto rocznikowe 2016 – pierwsze od pięciu lat | zobacz ofertę

Jako jedni z pierwszych mieliśmy okazję zdegustować rocznik 2016. Co w nim zaskakiwało? Przede wszystkim jego pijalność tu i teraz. To nowatorskie podejście do produkcji porto pozwala na tworzenie win z bardzo dojrzałych winogron, z wyrazistymi taninami, tak by winonapój uzyskiwany na drodze całkowitej lub częściowej fer... (...) można było pić, gdy jeszcze jest młode, choć oczywiście warto poczekać, by pokazało swój prawdziwy potencjał.

Porto zaskakuje swoim nowatorskim podejściem i świeżością oraz wyjściem naprzeciw potrzebom młodego pokolenia. Wystarczy tylko przełamać stereotyp słodyczy, dodać szczyptę ciekawości i okaże się, że wakacje w Dolinie Douro będą najlepszą winiarską przygodą w życiu.

Vintage Port 2016 – oficjalna premiera